¿ Qué es el folclor ?

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‘’Algunos géneros del folclor son los cuentos, los chistes, las leyendas, las adivinanzas, el uso y el manejo de las plantas para curación (entre otros usos), las creencias, las formas tradicionales en que se construyen y se tocan los instrumentos propios de un país y las maneras de celebrar ciertas festividades.

     El folclor no es, sencillamente, otra variante de los estudios antropológicos o literarios. Los estudios folclóricos tocan cada una de las dimensiones de la experiencia humana y de sus expresiones artísticas. Puede decirse que surge del estudio de la literatura, tiene sus raíces en la antropología, y contiene

elementos de psicología y de sociología. En otras palabras, se puede decir que el folclor contiene el estudio de las culturas, de las artes visuales y escénicas, de la escultura, la arquitectura, la música, el teatro, la literatura, la lingüística y la historia. Los estudios folclóricos llevan implícito el conocimiento de cómo piensa una comunidad, cómo aprenden, cómo se comunican entre sí y cómo se conforma su identidad."

     El folclor costumbrista es quizás el más difícil de caracterizar. Una costumbre es algo que es repetido mediante una acción, la manera normal de hacer una cosa. Se trata de actividades que son realizadas con cierto estilo, y que pueden o no estar acompañadas por ciertas palabras, gestos o acciones, las cuales las separan de las actividades más comunes que se llevan a cabo durante cada día. Pueden ser algo tan sencillo como los gestos que se usan en la comunicación diaria, como el contacto con las manos durante el saludo de un grupo humano pequeño, como una pandilla o los miembros de un equipo deportivo.’’

‘’Otro ejemplo que permite distinguir qué es folclor está en los juegos en los que participa una mayoría de los niños. Durante la última década el juego Pokemon ha sido popular entre los niños, sobre todo entre los varones. Los chicos conocen de estos juegos principalmente a través de la televisión. Y por la forma en que este juego se convirtió en algo así como una moda, se le puede considerar parte de la cultura popular. Pero supongamos que en una escuela en particular los chicos de cuarto grado se habitúen a jugar ese juego cada día, durante los recesos, en un mismo rincón del patio de la escuela. El hecho de que lo hagan a diario y en un mismo sitio se convierte en algo que identifica a ese grupo en particular..., y los demás empiezan a reconocer a los chicos participantes por su costumbre.’

 

Traducción al español de citas del capítulo primero, Folklore, del libro

Living Folklore. An Introduction to the Study of People and their Traditions

de Martha C. Sims y Martine Stephens

Utah State University Press/Logan, Utah, 2005